“南无阿弥陀佛”究竟是什么意思?

在大乘佛法文化浓厚的汉地,提起六字洪名“南无阿弥陀佛”,恐怕三岁的黄口小儿都会念。甚至很多人闲聊时开玩笑,也常双手合掌,念一声“南无阿弥陀佛”。尽管这句佛号如此普及,但是有很多虔诚念佛一辈子的老修行,竟也不知道这声佛号作何解释。

南无、阿弥陀都是梵音,翻译成汉语,南无(nā mó)意为顶礼,引申为“皈依”。“阿”意为“无”,“弥陀”意为“量”,“佛”翻译为“觉”,所以阿弥陀佛的意思就是“无量觉”。佛号虽多,但偈言:十方三世佛,阿弥陀第一。这又是为什么呢?

学佛修行,是一个借假修真的过程,过程如同登山,修行的工具无外乎经文、咒语、佛号,它们对于修行者来说就像登山的手杖。在字典中,经与纬相对,经表示纵贯,纬表示横跨,“经”的由来,即贯字为句,贯句为章。而“阿”字是一切字的种子音,当然也是一切法的根本,没有“阿”字,可以说佛法三藏就难以言说。一个“阿”字,就有降伏烦恼,摄受众生的用途,和合六字,作用就更大了。

“阿弥陀佛”象征了《无量寿经》中的四十八大愿,念一声佛号就是忆念弥陀因地修行时的愿行。将四十八大愿展开来细说,就是整部《无量寿经》。因此,可以认为四十八大愿,就是弥陀圣号的注解,而整部《无量寿经》又是四十八大愿的注解。单提一句佛号,由句贯章,整部《无量寿经》的功德,都藏着其中。

但是,《无量寿经》仍然不究竟,对它再做详细的注解,就成了《大方广佛华严经》。《华严经》的究竟也是相对的,因为佛陀说法四十九年,就是对《大方广佛华严经》的注解!所以常言一声佛号,就包含着三藏十二部经,含藏四万八千法门,道理也正在于此。持名念佛,绝对非外道口中的偷懒,这声佛号就是佛法的总持,能起到提纲挈领的作用。

另外,如同人有姓名也有别称,阿弥陀佛共有十三个称号,其中十二个与“光”有光,另外一种则与寿命有关。所以,阿弥陀佛也被称为无量光和无量寿佛。

有的善信心中疑惑,单念阿弥陀佛,其他的佛不会“怪罪”吗?正如古德所说,念一声佛号,就等于念一切佛号。持名念佛,与禅宗所修的“止观”是统一的,忆佛念佛,即观即止。善于念佛之人,不求离万缘,而万缘放下;善于忆佛之人,不求清净心,而心自清净。依《大势至菩萨念佛圆通章》中所说,念到一心不乱时,定境不求自得,即便不能一心不乱,也得九品往生。

一声佛号包藏着佛家八万四千法门,正所谓“不用三劫修福慧,只凭六字出乾坤”。南无阿弥陀佛。

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