和尚、尼姑、居士是什么意思?

对于和尚、尼姑、居士这三种名称,大家虽然都很熟悉,但对这三种名称的本意,恐怕了解的不会太多,今天末学就和大家简单分享一下这几个名称的由来。

一,和尚。是梵语音译,在印度的原意是“亲教师”,是指导我修学的老师,有一定资格堪为人师的人才能称为和尚。和尚不一定是佛家弟子,也不一定是出家人,更不一定是佛教的出家男众,有资格的出家女众,也可以称为和尚。所以,和尚并非佛教的专用名词。

佛教传入中国以后,和尚一词,逐渐成为对出家人的专用称呼,大家管老僧叫老和尚,小沙弥叫小和尚,其实这是误传。“和尚”一词,最早见于汉文的,应该是石勒当年崇信佛图澄,而称佛图澄为“大和尚”,从这开始逐渐叫开的。

在佛教律典中,往往不用和尚,一般用“和上”来区别流俗的错误。虽然和尚一词不合佛制,但到了现在呢,“和尚”已经演化成一种通称,只要能主持佛法、主持教学的出家人,都被称作和尚,大家也只能约定俗成了。

二,尼姑。在我们中国,“尼姑”一词,其实也是不伦不类,不合佛制的,所谓尼姑,是指佛家的出家女众。在印度,这个“尼”字,本身就是代表女性,有尊贵的意思,也不是佛家出家女众专用的字。所以佛教的出家女众,小的叫沙弥尼,大的叫比丘尼,意思就是女沙弥,女比丘。

可是佛教传到中国以后,因为我们中国以前管未出嫁的处女称为“姑”,所以就将佛教的沙弥尼和比丘尼叫做尼姑,给人家后边又加了一个“姑”字,开始并没有侮辱的意思。但到了明朝,陶宗仪在他的《辍耕录》中,将尼姑列为三姑六婆之一,就有轻贱的意思了,所以现在的比丘尼,是很不愿意人家当面称她们为尼姑的,这点大家一定要注意。

三,居士。“居士”一词,也不是佛家专用名词。在儒家经典《礼记》当中,就已经提到“居士”一词了,当时指的是有道有艺却不愿为官的处士,含有隐士的意思。

居士一词,在佛教中是梵文的意译,在印度,居士也不是佛家专用词,不论信不信佛教,只要是居家之士、长者、家主、家长,都可称为居士。

在我国,居士一词还是一些文人雅士的自称,比如苏轼自称东坡居士,曹雪芹自称芹溪居士等等。唐宋时期开始,道教修行之人,很多也自称居士,比如白居易自称香山居士,李白自称青莲居士等等,所以后来道教信众,也都称作居士。

佛教对在家信众尊称为居士的由来,应该是出自《维摩诘经》,《维摩诘经》称:“维摩诘,居家学道,号称维摩居士”。维摩诘居士是东方阿閦佛国的一生补处菩萨,示现在家相度化众生,所以后来就一直用居士一词称在家的学佛弟子,也含有尊为大菩萨的含义了。

所以,居士是一种对在家学佛弟子的尊称,一个名副其实的居士,应该是一位在家修行大乘的菩萨,作为学佛弟子,大家应该对得起这个称呼,精进努力,力行菩萨道才好。

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