四月初八,是什么节日?

中华民族历史悠久,产生了很多的传统节日。谷雨过后,松土育苗,点瓜种豆,一派繁忙。转眼就到了四月,再有几天,我们就迎来了这个月最隆重的日子:四月初八。四月初八是什么节日呢?

流传最广的应该是浴佛节!洗佛节,亦称浴佛节、佛诞节,是佛教节日。相传四月初八是佛教创始人释迦牟尼生日。是日僧人以小盆贮铜像,名香泡水灌洗佛像。所浴的佛像是一个稚气可爱的孩童形象,又叫太子像。据说这是释迦牟尼小时候的样子。佛教传说:释迦牟尼降生时,九龙吐水,为其沐浴。还说佛祖一出生便能站立行走,开口讲话。他右手指天,左手指地,意思是“天上地下,为我独尊”。

到了这一天,佛教界要举行隆重的浴佛仪式。主持僧人点灯、上香、三跪九拜。全体僧众念经诵谒,鼓乐齐鸣,表达对释迦牟尼的崇敬和赞誉。众僧以名香泡制的汤水灌洗佛像,覆以花棚,饶钹交迎,载歌载舞,再颂佛经。然后分领浴佛香汤,再兑水沐浴自己,以求早成正果。同时还会购龟、鱼放生,举行大规模诵经活动。

浴佛节是佛教界一年当中最大的节日之一。随着各种法事的举行,民众的参与,这个节日在民间,就逐渐传承演变成各种祭拜以及别的民俗活动了。

在山西运城一带,四月初八演变成了纪念关圣帝君的节日。关圣帝君,指三国时蜀汉名将关羽,字云长,本是山西人。历史上传说他大志大义大智大仁大勇,深为后人赞誉崇拜。儒、释、道三教共敬,进而被封建统治者册封为神。明版《大同府志》记载:“四月八日,铺行各行于关圣庙献品数日,供设花盘纸工,极其精洁。”运城解州是关羽的故乡,解州关帝庙是全国最大的同类型庙宇。庙会期间,周边县、市的群众都要前往赶会,人山人海,热闹非常。

运城地区多盐池,民间传说是四月初八日,黄帝大战蚩尤时所遗。四月初八日要专门纪念此事。传说大战时为了区分敌我,黄帝的将士头上插着皂角叶,蚩尤的将士头上插着槐树叶,最后黄帝战胜了量尤。蚩尤的后人退居云贵一带,也就是今天的苗族、黎族人。今天的运城人都是黄帝的后代,在每年的四月初八这一天,男女老少头上都要戴皂角叶,纪念老祖宗的胜利。

四月初八还是道教尹喜真人圣诞、天师葛祖圣诞。尹喜真人,字文公,号文始先生,又称文始真人、巨无上真人等。自幼究览古籍,精通历法,善天文秘纬。不修俗礼,不求闻达。周敬王23年(公元前497年),见天下将乱,便辞去大夫之职,请任函谷关令,静心修道,因称“关尹子”。据说就是他夜观天象,见连日东方现紫,后果然迎来老子,留下《道德经》一书。葛天师,仙公讳玄,字孝先,丹阳句容人。生而秀颖,英姿振发,天才超轶,学通古今,为道教著名的四大天师之一。

湖北恩施的苗族、土家族,贵州的苗族、土家族,侗族、畲族、布依族等都把农历的四月初八作为牛王节来庆贺。传说在一次战斗中,一头水牛救了将要战败的苗家人,大家为了感谢神牛救命之恩,被神牛营救的这一天四月初八作为牛王节。其实,举办牛王节的主要目的是为了感谢耕牛的耕种之恩,在本质上是一个农事祭祀节日。

也有一些地区在四月初八这一天,演变成拜奶奶神了,也就是送子奶奶。这个风俗在河南、山西、陕西、山东、安徽等地方盛传不衰。在笔者的老家,每年的四月初八,也是拜送子奶奶。很多地方都有奶奶庙,香火很旺。奶奶除了包治百病,还能除鬼祟,去晦气,保佑平安吉祥,招财纳福。最大的本事就是给民间赠送孩童,要男要女,据说非常灵验。

在时光的流转中,宗教活动渐渐与生产、生活结合起来,多了更多的烟火之气。四月初八由单纯的拜佛祭神的日子已经演变成了民间庙会,特别是改革开放以后,更兼具物质交流大会的性质。届时周边各地的商家,都会通过缴纳一定的管理费给当地管理部门,从而获得进入庙会的资格。服装布匹、日用百货,各种农具,特色小吃,每一条街巷都摆满了货品。庙会还会有几台传统戏,往往在演戏的过程中,也有小孩脸上化成包公、关公等戏曲人物的脸谱,由大人们抱着在舞台上走一趟,燃放鞭炮,给舞台上的人发香烟、糖果等。据说被画了花脸的孩子就获得了神灵保佑,百毒不侵,健康成长。

四月初八节日,从宗教佛事到民间信仰,体现了一种文化与大众的生活密切联系,不断的调适,适应不同的文化土壤,最终以一种新的姿态,出现在我们的生活中,反映人们对世界的认识,对未来的期盼,还有对自身的精神层面的追求。

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