佛教中的“天龙八部”指的是什么?

 

原标题:佛教中的“天龙八部”指的是什么

大家听过“天龙八部”

很多是因为金庸的小说

不过,“天龙八部”这个词

本身却来自于佛教

天龙八部

天龙八部是佛教中

八类与人不同的众生

分别是:天、龙、夜叉

乾达婆、阿修罗

迦楼罗、紧那罗、摩睺罗伽

因以“天众”和“龙众”为代表

故称为“天龙八部”

“天龙八部”有善有恶

各有其出身、本领和性格

经佛陀教化后

都成为了护法神

也往往是佛陀说法时的会众

如《法华经·譬喻品》中

就提到了“天、龙、夜叉

乾闼婆、阿修罗

迦楼罗、紧那罗

摩侯罗伽等大众

见舍利弗于佛前

受阿耨多罗三藐三菩提记

心大欢喜,踊跃无量”

■ 天众

天众,梵语Deva,亦可音译为提婆,意为“天”或“天神”,如护法神中的大梵天、帝释天、四大天王、韦驮天等都属于天众。

天众的寿命也会完结,天众临死前会出现“衣裳垢腻,头上花萎,身体臭秽,腋下出汗,不乐本位”这五种征兆,也就是所谓的天人五衰,最后再次进入轮回,转世为人或其他众生。

龙众

龙众,梵语Nāga,音译那伽,亦可译为神龙。《增一阿含经》:“龙仅凭意念,便能兴云致雨,是名不可思议。”众龙王中娑竭罗龙(海龙)最出名,其女儿龙女便是观音菩萨的胁侍之一。

龙众虽然厉害,但是天龙八部中的迦楼罗,也就是金翅鸟,却是他们的天敌。《佛说观佛三昧海经》中载,金翅鸟“日食一龙王及五百小龙”。既是死敌,又同是护法,这是如何做到的?

■ 迦楼罗

迦楼罗,又音译作揭路荼,汉译大鹏金翅鸟或金翅鸟,印度神话中的一种巨鸟,是主神毗湿奴的坐骑。

迦楼罗原以龙众为食,后来二者同受八关斋戒、皈依三宝。以至于,迦楼罗再与龙王共处一地时,迦楼罗丝毫没有想要吃龙王的恶念,龙王自念必死,却也没有窜逃躲藏。

■ 夜叉

夜叉,也译为药叉。在古印度神话里,夜叉与罗刹同时由梵天脚掌生出,但双方通常相互敌对。

男性夜叉形象多变,有时被描述为迅速、怖人的武士,有时又被描述为腹部下垂的侏儒。在佛教中,多闻天王率领夜叉八大将,“维护众生界”。又有十二药叉大将守护修持药师佛法门众生。

■ 乾闼婆

乾闼婆,就是我们常见的抛洒香花的飞天形象。

在佛教传说中,乾闼婆是天界的乐神,居住在须弥山上,侍奉帝释天。他们追逐香气为食,或说其本身就会散发香气。

■ 紧那罗

紧那罗,音乐神。男性紧那罗擅长音乐,女性紧那罗美丽动人擅长舞蹈,他们也是我们所常见的手持乐器的飞天形象。

■ 阿修罗

《楞严经》中将阿修罗依胎、卵、湿、化四生而分四种。

阿修罗男性貌丑陋、女性美貌,嗔怒心重、嫉妒心重、好争斗,历史上常与天人战争,屡战屡败,曾在败后签署“和平条约”同意皈依三宝。

■ 摩睺罗伽

佛教传说中的蟒蛇之神,也是音乐神。该神原本是腹行类,但由于其智力较低而无知,反而能得道挽回前因,摆脱腹行类的命运,脱胎换骨成为神祇。

 

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